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管窥中国古代炼丹术

2014-10-29 11:00 来源:道行天下整理T|T

  炼金术在中国古代可谓源远流长,它满足了人们对长生不老与飞升成仙的幻想,因此吸引着一大批“活神仙”们倾尽一生的精力去追寻所谓“点石成金”,“长生不老”的仙方。古往今来的炼金术士中,太上老君可谓是最知名的一位,盖因其在西游记中将孙悟空关进炼丹炉中却使其炼成火眼金睛的“卧底”表现不可谓不精彩,当然,如果我们细究起来,吴承恩他老人家其实犯了一个常识性的错误:太上老君(老子)生活的年代,人类还没开始炼丹这项活动呢!事实上,炼丹术中的“丹”指的是丹砂,也就是天然的硫化汞,现在我们知道,汞是一种毒性很大的重金属,而由丹砂炼成的“丹药”的毒性也就可想而知了,各种武侠小说中出现的迅速增强功力的“九转大还丹”也是类似的东西,事实上,“还丹”就是指金丹,而这“九转”就有讲究了,指的是先使硫化汞,也就是丹砂受热分解成硫和汞,再让硫和汞化合成硫化汞,如此往复九次,九转大还丹即大功告成,以今天的眼光看,“九转大还丹”的炼制只是一个硫化汞分解又化合,化合又分解,来回折腾的过程,而且相当之不低碳,不要说增加几百年的功力了,不减寿十年已经是老天开恩了。当然,虽然炼丹术士们的行为在现在的人们看来相当的无知,但是,要知道,一切的认知过程都是从“无知”开始的,也许未来的人们看今天我们的科学研究时的感受就如同现在的我们看古人“炼丹”活动。客观的说,炼丹术士们也确实取得了一些认知上的进展,例如火药的发明,同时,中国的炼丹术经由阿拉伯人传入欧洲,也产生了较大的影响,并间接的促进了化学的产生,盛赞浙大为“东方剑桥”的李约瑟博士就有一个不为人知的道号“丹耀”,其来源就是炼丹术。说起来,炼金术应该也算是中华民族的一项“非物质文化遗产”了,只是由于长期以来被打上了“伪科学”的标签而一直为人们所轻视,但是我想,炼金术的发展历程对我们的科学研究应该是有启示作用的,能够起到“以古鉴今”的作用,本文将对中国古代的炼金术做一个简要的分析,由于精力与篇幅的限制,只能是“管中窥豹”,但是我希望它能起到一个“可见一斑”的作用。 (一)炼丹术的产生:成仙的梦想 在现代汉语中,“神”与“仙”是并列在一起的,组成“神仙”这个词,但实际上,“神”这个概念的出现是要早于“仙”的,“神”产生于奴隶社会,奴隶主死后,他的灵魂就会进入神间社会,继续做他的王公贵族。而“仙”的概念则

  (二)炼丹术的精神世界:五行与对宇宙秩序的思考 炼丹术之所以千百年来盛行不衰,虽然有无数人失败,众人喜怒失常、暴毙等等惨痛的教训摆在眼前,却仍能吸引一代又一代的方士投身其中,主要是因为炼丹这件事至少在理论上被人们认为是可行的,其理论基础就是五行相生相克的学说。古人认为,五行中土生金,这种认识是怎么来的呢?主要是因为各种金属矿物都是从土里开采出来的,于是我们的先辈们就想当然的认为金是由土“生”出来的,并且金在土中是可以不断变化的,例如雌黄千年后化为雄黄,雄黄再过千年就变成了黄金,现在我们来看这种变化显然是不可能发生的了,这也从一个侧面反映了古人不够求是,就这样一个莫须有的反映就这样流传千年,中间也没人提出反对,最后竟然变成了真理。在充分相信“土生金”这一理论的基础上,古人展开了他们想像的翅膀:如果在鼎里面煅烧原料,是不是就可以加速这个变化的过程,起到“千年之气,一日而足,山泽之宝,七日而成”的效果,点石成金呢?于是,一代代的炼丹术士们踏上了这条炼丹之路,“土生金”的思想也就成为了炼丹术的指导思想。 在解决了炼丹术在理论上的可能性这一问题之后,摆在炼丹术士们面前的是另一个重要的问题:如何完善自己的炼丹术,达到传说中化土为金的境界呢?在炼丹术繁荣的唐代,出现了一种“自然还丹”的说法,认为上届的仙人们所服的是“自然还丹”,又叫“天生还丹”是在天地间吸收宇宙之精华形成的,吃了可以长生不老,不得不说,这又是一个未经验证的假说,但是又一次的被急于求成的炼丹家们所接受,既然丹药吸收宇宙之精华可以使功效大为提升,那我在炼丹时模仿宇宙的环境是不是也可以起到同样的效果?这就促使这炼丹术士们去冥想,去虔诚的思考宇宙的秩序,但是,这种思考与普通的哲学家是不同的,因为炼丹者不仅希望从冥想中领悟宇宙运行秩序的奥秘,,更希望能将其作用于现实世界,也就是作用于自己炼丹的过程中,“起炉灶,高低尺寸、广狭厚薄,并依法则”,这里说的就是炼丹中各项事物都要遵从宇宙的法则,甚至有炼丹家将所用的鼎等器具想象成一个缩小的宇宙,要求“大丹炉鼎亦须合天地人三才,五神而造之”,“足高四寸以应四时,炉深八寸以配八节,炭分二十四斤以生二十四气”,可惜的是,虽然炼丹家们虔诚的将他们的丹炉布置成了一个个的小宇宙,他们却一直没能得到梦寐以求的黄金。不知是不是受此启发,日后一个叫米勒的西方人

作者:网络   责任编辑:歌手

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